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Produccin del caf geisha, el mejor y ms caro del mundo – Gastronoma – Cultura



Con pequeos y ruidosos sorbos, un grupo de coreanos realiza una cata del lujoso caf panameo geisha, considerado el ms caro del mundo, y por el que se ha pagado ms de 1.000 dlares por libra. En un ritual cuasi religioso, los catadores anotan en una hoja o en una aplicacin digital las caractersticas de las diferentes muestras provenientes de la finca Elida Estate, en la localidad de Boquete, a 320 kilmetros al oeste de Ciudad de Panam.
En un lote de ese terreno, ubicado a 1.800 metros de altitud, se cultiv una modalidad de caf geisha cuya libra (454 gramos) fue vendida a una casa japonesa en 2019 por 1.029 dlares, durante la subasta virtual que cada ao realizan productores de pases cafeteros. Segn los organizadores, nunca antes se haba pagado tal cantidad de dinero, aunque en 2018 un caf geisha de esa misma finca se haba subastado por 803 dlares la libra. El geisha es una variedad sumamente extica que sobresale de lejos sobre la variedad que le sigue a nivel mundial, dice Wilford Lamastus, propietario, junto con su familia, de Elida Estate. El caf de esta parcela, con 98 puntos sobre 100, fue catalogado por la publicacin especializada Coffee Review como el mejor del mundo en 2019, por delante de cosechas de Kenia, Colombia y Costa Rica. Costa Rica tiene geisha, todo Centroamrica tiene geisha, Colombia, Brasil y hasta Hawi tienen una variedad de geisha, pero no han podido conseguir una taza que sobrepase la de Panam, por ahora, aade con orgullo Lamastus.
Famosos en AsiaEl estadounidense Justin Boudeman es otro productor de esta variedad superprmium de caf, y en su casa de Boquete construy un laboratorio para mejorar su produccin de geisha orgnico. Su marca Longboard Coffee ya alcanz en una subasta los 318 dlares por libra.Nosotros nunca vamos a competir a nivel de ‘commodity’ (materia prima). Nosotros somos una especialidad y un artculo de lujo, y ese es nuestro nicho de mercado, y ese mercado lo tenemos en Asia, aunque se est abriendo en todo el mundo, afirma.

Hace 50 aos, el caf era visto como una mercanca ms. Se compraba sin prestar mayor atencin a las caractersticas y sabores, pero en los ltimos 20 aos hay una nueva forma de mirar el caf

En los ltimos aos, la exportacin de caf panameo represent unos 212 millones de dlares, el 0,4 % del producto interno bruto del pas. Aunque Panam est muy lejos de los 40 millones de sacos exportados por Brasil, o de los 14,8 millones de sacos cosechados en Colombia, ha logrado colarse en los lujosos mercados de Japn, China, Taiwn, Corea del Sur y Estados Unidos. El mundo del caf est evolucionando. Hace 50 aos era visto como una mercanca. La gente compraba sin mayor atencin a las caractersticas y sabores, pero en los ltimos 20 a 25 aos hay una nueva forma de mirar el caf y ahora se ha convertido en un artculo de lujo, sostiene Boudeman. Segn Lamastus, por entre 18 y 20 gramos de su caf ganador se pagan de 120 a 140 dlares en Japn, y 100 dlares en China y Estados Unidos.
Maduracin lentaEl caf panameo se cultiva en las tierras altas de la provincia de Chiriqu, fronteriza con Costa Rica. All, decenas de cafetales son cosechados, en su mayora, por indgenas ngbe bugl, que ven aliviada su situacin de pobreza durante la recoleccin. Segn los productores, el secreto se debe a que el grano se cosecha en zonas montaosas superiores a 1.600 metros, en las faldas del volcn Bar, en un microclima fro y lluvioso entre los dos ocanos cercanos. Las bajas temperaturas durante la cosecha, entre diciembre y abril, la persistente lluvia y la neblina hacen que el grano de caf geisha, originario de Etiopa, madure ms lentamente, lo que hace resaltar su dulzura y sabor. El geisha tiene un sabor muy fuerte, eso es lo que le gusta a la gente de afuera, indica Cirilo Montezuma, indgena ngbe bugl y catador de caf. Su sabor se caracteriza por delicados aromas florales de ctricos, jazmn, orqudea, y sabores frutales de melocotn, pera, durazno, naranja y chocolate, entre otros. Tras oler el grano molido, olfatearlo con agua y probarlo en sorbos cortos y secos, el coreano Mike Seong, director de Jemi Coffee, toma nota del aroma, fragancia y sabor. Durante 10 aos ha sido importador en este rubro y ha viajado por una decena de pases analizndolo. El caf de Panam tiene un aroma bello, profundo y elegante, describe. Estar entre el ocano Pacfico y el Atlntico genera una condicin y un clima muy especial a favor del geisha panameo, seala la empresaria coreana Jungmin Lee tras la cata. Lamastus prev que en los aos por venir su caf alcanzar en la subasta el mismo precio que el rcord anterior, o quizs ms alto. Es un producto de lujo, y muy cotizado.JUAN JOS RODRGUEZ- AFPBOQUETE (PANAM)